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Ziel des Observatoriums ist es, 5 Millionen neue Objekte im Sonnensystem zu entdecken

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Heute sind etwa 3.000 Kometen bekannt, aber LSST wird diese Zahl voraussichtlich auf fast 10.000 Kometen verdreifachen, von denen sich viele in unserem äußeren Sonnensystem befinden.

Das berühmte Vera-Rubin-Observatorium, das Anfang 2025 im Norden Chiles in Betrieb gehen soll, wird oft als neues und besseres Instrument zum Verständnis von Dunkler Energie, Dunkler Materie und Kosmologie angepriesen. Allerdings soll die Installation auch ein neues Fenster zur Beobachtung unseres Sonnensystems öffnen. Tatsächlich schätzt der Rubin Survey of Space and Time (LSST), dass bis zu fünf Millionen kleine Objekte im Sonnensystem entdeckt wurden.

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Es wird angenommen, dass Asteroiden und Kometen Spuren der Planetenentstehung seien, deren Zusammensetzungen ihre Entstehungsregion widerspiegeln, sagte Carrie Holt, Postdoktorandin für Astronomie und Planetenwissenschaften am Las Cumbres-Observatorium in Kalifornien, während eines Interviews in Puerto Varas, Chile. „LSST wird eine größere Anzahl von Objekten in unserem Sonnensystem erkennen“, sagt sie.

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„Mit einem größeren Bestand an Objekten werden wir in der Lage sein, die Entstehung unseres Sonnensystems und seine anschließende Entwicklung besser zu verstehen“, sagte Holt während der jüngsten Konferenz in Puerto Varas.

Es wird erwartet, dass die LSST-Feldforschung das aktuelle Paradigma bekannter erdnaher Objekte völlig verändern wird und uns im Verlauf der Untersuchung von etwa 20.000 OPTs (erdnahen Objekten) auf geschätzte 200.000 bringen wird.

„Wir freuen uns über die Möglichkeit, sehr kleine Objekte zu entdecken, die sich der Erde nähern oder sogar auf sie einschlagen“, sagt Holt.

Wie wäre es mit der Suche nach interstellaren Objekten?

Aufgrund der großen Entfernungen zwischen den Sternen sind interstellare Asteroiden und Kometen äußerst selten. Eine effektive Möglichkeit, nach ihnen zu suchen, ist eine groß angelegte, schnelle Untersuchung wie LSST, die das Observatorium hervorhebt.

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LSST erwartet auch, Kometen zu finden, die weiter von der Sonne entfernt sind als je zuvor. Es soll bis zu zehn Asteroiden und interstellare Kometen aufspüren, die gerade erst beginnen, in unser Sonnensystem einzudringen.

Derzeit gibt es, insbesondere bei weit entfernten Kometen, nicht genügend Proben, um eindeutige Schlussfolgerungen zu ziehen, sagt Holt. „Es wird also hilfreich sein, mehr Sachen zu haben.“

Heute sind etwa 3.000 Kometen bekannt, aber LSST wird diese Zahl voraussichtlich auf fast 10.000 Kometen verdreifachen, von denen sich viele in unserem äußeren Sonnensystem befinden.

Ich versuche, unberührte Kometen zu finden

Kometen verbringen die meiste Zeit ihres Lebens relativ unverändert im äußeren Sonnensystem, als Relikte der Planetenentstehung. Die dynamisch neuen Kometen haben nahezu parabolische Umlaufbahnen, sagt Holt, was darauf hindeutet, dass sie zum ersten Mal in das innere Sonnensystem eindringen.

Weil sie so weit entfernt ist, können wir die Oort-Wolke – ein kugelförmiges Kometenreservoir – nicht direkt sehen, sagt Holt. Aber Oortsche Wolkenkometen werden durch vorbeiziehende Sterne und galaktische Gezeiten nach innen gedrückt, erklärt sie. „Und wenn es in die Nähe des inneren Sonnensystems kommt, können wir es beobachten.“

Welche Bedeutung haben Oortsche Wolkenkometen?

„Oortsche Wolkenkometen gehören zu den primitivsten Objekten in unserem Sonnensystem und haben seit ihrer Entstehung Eis zurückgehalten“, sagt Holt. „Und sie sind so weit entfernt, dass sie nicht wirklich von der Sonne beeinflusst werden.“

Die LSST-Forschung ermöglicht es Theoretikern, ein besseres Verständnis der frühen Stadien unseres Sonnensystems zu erlangen. Einige dieser Kometen enthalten wahrscheinlich Originalmaterial aus der Zeit vor etwa 4,567 Milliarden Jahren. Sie befinden sich seit Milliarden von Jahren in einem Tiefkühlzustand an den äußeren Rändern unseres Sonnensystems.

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Während es in das Innere unseres Systems vordringt, verwandelt sich sein Eis von fest in gasförmig, ohne eine flüssige Phase zu durchlaufen. Die Hoffnung besteht darin, dass LSST zunächst einen dieser alten Kometen identifizieren und diese Entdeckung dann mithilfe bodengestützter oder weltraumgestützter Spektroskopie weiterverfolgen kann. Wenn ja, könnten diese Beobachtungen wertvolle Erkenntnisse über das frühe Sonnensystem enthüllen.

„Wenn wir uns also diese Kometen ansehen, betrachten wir im Wesentlichen das Material, das zur Entstehung des Sonnensystems beigetragen hat“, sagt Holt. „Das gibt uns eine Vorstellung davon, wie das System dorthin gelangt ist, wo es heute ist.“