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Wissenschaftler stimmen gegen den Vorschlag, der ein neues Kapitel in der Erdgeschichte einläuten wollte

Wissenschaftler stimmen gegen den Vorschlag, der ein neues Kapitel in der Erdgeschichte einläuten wollte

„Sehr enttäuschend“

Wissenschaftler sagen, dass der Vorschlag, ein neues Kapitel in der Erdgeschichte aufzuschlagen, „nicht weitergehen wird“.

von Katie Hunt

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Wissenschaftler stimmten gegen einen Vorschlag, eine neue geologische Epoche namens Anthropozän auszurufen, um widerzuspiegeln, wie tiefgreifend menschliche Aktivitäten den Planeten verändern.

Der Vorschlag wurde von Mitgliedern des Unterausschusses für Quartäre Stratigraphie, der Teil der International Union of Geological Sciences ist, abgelehnt, so drei von CNN kontaktierte stimmberechtigte Mitglieder des Unterausschusses.

Der Abstimmung folgte ein 15-jähriger Prozess zur Auswahl der geologischen Stätte, die den Einfluss der Menschheit auf den Planeten am besten darstellt. Die Anthropozän-Arbeitsgruppe der IUCN, die die Bemühungen leitete, gab im Juli 2023 eine Erklärung ab, in der sie den Standort als Lake Crawford in Ontario (Bild oben), Kanada, identifizierte, da die Sedimente am Seeboden geochemische Spuren von Atombombentests offenbaren. Konkret Plutonium aus dem Jahr 1950.

Die Abstimmung sei nicht einstimmig gewesen, sagte Kim Cohen, Assistenzprofessorin für Geowissenschaften an der Universität Utrecht in den Niederlanden und stimmberechtigtes Mitglied des Unterausschusses. „Es gab einige Enthaltungen“, sagte Cohen, der für den Vorschlag stimmte. „Es gab eine Ja-Minderheit gegenüber einer Nein-Mehrheit.“

„Der formelle Anthropozän-Vorschlag wurde mit einer Mehrheit von 66 % abgelehnt“, sagte Phil Gibbard, emeritierter Professor für paläoquaternäre Umgebungen am Scott Institute for Polar Research der Universität Cambridge im Vereinigten Königreich und stimmberechtigtes Mitglied des Unterausschusses.

„Sehr enttäuschend“

Die geologische Zeitskala bildet den formalen Rahmen für unser Verständnis der 4,5 Milliarden Jahre alten Erdgeschichte. Geologen unterteilen die Geschichte unseres Planeten in Äonen, Epochen, Perioden, Epochen und Epochen – wobei ein Äon der längste Zeitraum und ein Leben der kürzeste ist.

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Obwohl nur wenige Wissenschaftler den Einfluss des Menschen auf den Planeten in Frage stellen, sind sich die Geologen darüber uneinig, ob die Veränderungen ein historisches Ausmaß erreicht haben, was darauf hindeutet, dass es geologisch noch zu früh ist, eine solche Erklärung abzugeben.

Einige Experten argumentieren, dass der Beginn des Anthropozäns besser auf andere Weise definiert werden kann, beispielsweise als Beginn der industriellen Revolution. Andere haben vorgeschlagen, dass der Einfluss des Menschen auf die Erde am besten als geologisches Ereignis klassifiziert werden kann, das sich allmählich über einen langen Zeitraum abspielt.

Colin Waters, Leiter der Arbeitsgruppe, die die Entwicklung des Vorschlags leitete, das Anthropozän zu einem offiziellen Teil der geologischen Geschichte der Erde zu machen, sagte, das Ergebnis der Abstimmung sei „äußerst enttäuschend“.

„Wir haben als Gruppe viele führende Forscher auf ihrem Fachgebiet, die gerne als Gruppe in informeller Funktion weitermachen würden und weiterhin dafür plädieren werden, dass die Beweise für das Anthropozän als Epoche formalisiert werden sollten.“ Waters, ein emeritierter Professor an der School of Geography, Geology and Environment der University of Leicester, sagte per E-Mail.

„Wenn die obige Abstimmung bestätigt wird … kann der aktuelle Vorschlag nicht vorangebracht werden, aber angesichts der aktuellen Daten, die weiterhin zunehmen, würde es mich nicht wundern, wenn in Zukunft eine Anfrage zur erneuten Prüfung des Vorschlags gestellt würde“, sagte er.

Der Begriff „Anthropozän“ ist weit verbreitet

David Harper, emeritierter Professor für Paläontologie an der Durham University und Vorsitzender der International Commission on Stratigraphy, die über den Vorschlag abgestimmt hätte, wenn der Unterausschuss ihm zugestimmt hätte, sagte, der Vorschlag werde zum jetzigen Zeitpunkt nicht umgesetzt.

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Das Komitee ist außerdem Teil der International Union of Geological Sciences, die mehr als eine Million Geologen auf der ganzen Welt vertritt.

„Dies ist die Expertengruppe der Kommission für diesen geologischen Zeitrahmen und wir stehen zu ihrer Entscheidung. Der aktuelle Vorschlag wird nach unseren Regeln nicht vorankommen“, sagte Harper in einer E-Mail und fügte hinzu, dass er nicht offiziell über die Angelegenheit informiert worden sei. Die Entscheidung wird nicht weiter kommentiert.

Cohen sagte, während der sechswöchigen Diskussionsphase des Unterausschusses seien mehrere Argumente für und gegen den Vorschlag vorgebracht worden, er lehnte es jedoch ab, näher darauf einzugehen. Cohen stellte fest, dass das Anthropozän unabhängig davon, ob der Begriff offiziell als geologische Epoche klassifiziert wird oder nicht, bereits weit verbreitet ist.

„Alle reden bereits darüber. Viele Leute verwenden es in Zeitschriften. Aber in der Geologie nicht im gleichen Maße wie in anderen Wissenschaften“, sagte er.