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Die schwarzen und weißen Streifen des Wiesels fallen weniger auf, wenn es weniger Raubtiere gibt – die Grünen Retter

Die schwarzen und weißen Streifen des Wiesels fallen weniger auf, wenn es weniger Raubtiere gibt – die Grünen Retter

Wenn wir an Wiesel denken, kommen wir kaum umhin, an Tiere mit pelzigen Schwänzen und schwarzem Fell mit weißen Streifen zu denken. Die Zeichentrickfigur Pepe La Pew aus dem Looney Tunes-Universum hat dazu beigetragen, dieses Bild zu etablieren.

Obwohl es viele Arten von Wieseln gibt, die nicht wie diese Cartoon-Ikone aussehen, sind es genau die schwarz-weißen Wiesel, die auch als „stinkende Wiesel“ bekannt sind Mfits MfitsDies wurde von einem Forscherteam von Universitäten im Vereinigten Königreich und in den Vereinigten Staaten von Amerika untersucht.

Die charakteristische Farbe dieses Tieres ist eine Warnung für potenzielle Raubtiere, da es über eine Abwehr verfügt, die seinen Namen rechtfertigt. Wenn ein Wiesel bedroht ist, stößt es einen Flüssigkeitsstrahl mit einem starken Geruch aus, der das Raubtier vom Angriff abhält, oder zumindest ist das das Ziel.

Deshalb haben Wiesel ein Muster aus schwarzen und weißen Streifen auf ihrem Fell entwickelt, um Angriffen zu entgehen. Wissenschaftler haben jedoch herausgefunden, dass die Farbe auf dem nordamerikanischen Kontinent stark variiert, je nachdem, wo sich diese Tiere befinden. Einige waren fast schwarz und andere fast weiß, mit anderen Mustern dazwischen.

Unterschiede in der Fellzeichnung des Wiesels M. Mvitis Überall auf dem nordamerikanischen Kontinent. Es wurden Unterschiede zwischen Individuen derselben Art und sogar innerhalb von Populationen festgestellt.
Foto: Tim Caro (Co-Autor des Artikels)

Nummer Ein Artikel veröffentlicht in der Zeitschrift „Evolution“Die Forscher fanden heraus, dass die beobachteten Unterschiede in der Fellfarbe durch Umweltfaktoren verursacht werden, insbesondere durch die Anwesenheit oder Abwesenheit von Raubtieren. Das heißt, in Umgebungen, in denen Wiesel einem geringeren Raubdruck ausgesetzt sind, insbesondere durch andere Säugetiere, gab es eine größere Häufigkeit von Schwarz-Weiß-Mustern, selbst bei Individuen derselben Population und Familie.

Wenn Wiesel andererseits mit verschiedenen Arten von Raubtieren dieselben Räume teilen, sind die Markierungen zwischen Individuen derselben Gruppe tendenziell besser definiert und sehr ähnlich.

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Daher besteht in Kontexten, in denen ein geringerer Raubdruck herrscht, auch ein geringerer Selektionsdruck auf Individuen mit besser definierten Warnzeichen, was zu heterogeneren Populationen und Gruppen hinsichtlich der Fellfarbe führt.

Die Forscher stellten außerdem fest, dass in Anwesenheit von Raubvögeln wie Adlern und Eulen die Farbunterschiede der Wiesel zwar immer noch erkennbar, aber weniger ausgeprägt waren. Sie gehen davon aus, dass dies daran liegt, dass Vögel einen weniger ausgeprägten Geruchssinn haben. Daher ist das Warnsignal eines Wiesels, das bei einem Angriff eine „Stinkbombe“ abfeuert, möglicherweise keine besonders wirksame Abschreckung gegen diese geflügelten Raubtiere.

Wissenschaftler weisen darauf hin, dass die Ergebnisse der Forschung in Mfits Mfits Dies kann helfen, Unterschiede in den farbigen Warnsignalen anderer Arten zu erklären, die zwischen Individuen oder Populationen variieren können.