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Der jüngste „letzte“ Vulkan auf Pluto ist ein echtes Mysterium

Wissenschaftler entdeckten, dass Pluto „vor kurzem“ vulkanische Aktivität aufzeichnete, was Forschern ein echtes Rätsel aufgab.

Pluto Der größte Zwergplanet im Sonnensystem wurde noch interessanter mit einem Bericht, dass eisige Lavaströme kürzlich große Teile seiner Oberfläche bedeckten.

In diesem Zusammenhang bedeutet „kürzlich“ wahrscheinlich Ungefähr eine Milliarde Jahre. Das ist alt – und es gibt keinen Hinweis darauf, dass die Vulkane noch aktiv sind – aber es ist nur ein Viertel des Alters des Sonnensystems, und niemand weiß, wie Pluto die Wärme erzeugte, die für diese Eruptionen benötigt wird.

Die Nachricht kommt fast sieben Jahre nach dem spektakulären Vorbeiflug der NASA-Raumsonde New Horizons am 14. Juli 2015 an Pluto, dank der Analyse von Bildern und anderen Daten durch ein Team unter der Leitung von Kelsey Singer von Southwest Research. Institut in Boulder, Colorado.

Das Singer-Team achtet besonders auf ein Bergmerkmal namens Wright Mons, die sich 4 bis 5 km über die umliegenden Gebiete erheben. Seine Basis ist etwa 150 km lang und hat eine zentrale Senke von 40 bis 50 km Breite.

Das Team behauptet, Wright Mons sei ein Vulkan Er weist auf das Fehlen von Einschlagskratern als Beweis dafür hin, dass er wahrscheinlich nicht älter als 1-2 Milliarden Jahre ist. Viele andere Regionen von Pluto gibt es schon lange genug, um eine große Anzahl von Einschlagskratern zu akkumulieren – und wurden von keinen neueren Strömen eisiger Lava bedeckt.

Wenn es um Vulkane geht, ist Wright Mons groß. Seine Größe übersteigt 20000 Kubikkilometer. Obwohl er viel kleiner ist als die Größe der größten Vulkane auf dem Mars, entspricht dies der Gesamtgröße des Mauna Loa auf Hawaii und ist viel größer als die Größe des Teils über dem Meeresspiegel.

Dies ist besonders beeindruckend angesichts der geringen Größe von Pluto, der etwa ein Drittel des Durchmessers des Mars und ein Sechstel des Durchmessers der Erde hat.

Im Detail sind die Klippen von Wright Mons und ein Großteil der Umgebung mit Hügeln von bis zu 1 km Höhe und meist 6 bis 12 km Durchmesser übersät.

Das Team kam zu dem Schluss, dass diese Hügel Hauptsächlich aus Wassereis, und nicht das Stickstoff- oder Methaneis, das andere junge Regionen von Pluto bedeckt. Die Forscher argumentieren, dass dies mit der Stärke des Materials übereinstimmt, das zur Bildung und Aufrechterhaltung dieser Kuppeln benötigt wird, aber sie erkennen kleine Flecken mit viel schwächerem Stickstoffeis, insbesondere in der zentralen Senke.

Die Grate werden wahrscheinlich durch eine Form von Eisvulkanen verursacht, die unter dem Fachbegriff bekannt sind Kryogene Vulkane. Eiswasserausbruch statt geschmolzenem Gestein.

Die Schüttdichte von Pluto zeigt, dass es im Inneren Felsen geben muss, aber seine äußeren Regionen sind eine Mischung aus Eis (Wasser, Methan, Stickstoff und möglicherweise auch Ammoniak und Kohlenmonoxid), ähnlich wie die Erdkruste und andere Planeten. Das Gestein ist eine Mischung aus mehreren Silikatmineralien.

Bei der Oberflächentemperatur von Pluto, die unter -200 ° C liegt, ist Eis aus gefrorenem Wasser sehr stark. Sie können steile Berge bilden, die ewig halten, ohne jemals herunterzufallen.

Ein Fehler in der Theorie?

Das Forschungsteam zitiert a Tiefe es ist das zentrales Depressionsvolumen von Wright Mons, um frühere Vorschläge auszuschließen, dass dies eine Caldera ist oder durch Vulkanausbrüche ausgegraben wurde.

Stattdessen gehen Wissenschaftler davon aus, dass es irgendwie vermieden wurde, von explodierenden Hügeln bedeckt zu werden.

Professor für Planetare Erdwissenschaften David Rothrie bezweifel esweil es wahrscheinlich einen größeren Vulkan, Piccard Mons, südlich von Wright Mons gibt, der auch eine große zentrale Senke hat.

Rothry argumentiert, dass es ihn sehr schockiert hat, weil es zwei benachbarte Vulkane gibt, die beide gelegentlich Löcher in der Mitte haben. Der Professor findet, dass es wahrscheinlicher ist, dass diese zentralen Vertiefungen irgendwie sind Ein integraler Bestandteil dessen, wie diese Vulkane wachsen oder ausbrechen.

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