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Der von der NASA entdeckte Asteroid hat zwei Monde

Der von der NASA entdeckte Asteroid hat zwei Monde

Im November letzten Jahres Digitaler Look Es wurde eine Studie veröffentlicht, die ergab, dass der Asteroid Dinkenish, eines der Forschungsziele der NASA-Sonde Lucy, einen kleinen Mond hat. Oder besser gesagt, eigentlich zwei, da das durch die Schwerkraft gebundene Gestein ein binäres Kontaktobjekt ist.

Nun wurde diese Forschung durch die Veröffentlichung in der Fachzeitschrift offiziell anerkannt Natur Mittwoch (29).

Dinkenishs Doppelmond namens Salaam besteht aus zwei Lappen, die ungefähr gleich groß und nicht viel kleiner als der ursprüngliche Körper sind. Während Dinkinesh einen Durchmesser von 720 Metern hat, betragen die Durchmesser der Salam-Lappen 210 und 230 Meter. Salam liegt nur 3,1 km von Dinkenish entfernt und umkreist diesen Asteroiden alle 52,7 Stunden.

Obwohl das Team nicht sicher ist, ob dieses spezielle Szenario die Entstehung von Slam erklärt, ebnet diese Forschung den Weg für den Vergleich dieses kleinen Binärsystems mit anderen ähnlichen Systemen. Ein relevantes Beispiel ist Didymos, der zu den 15 % der erdnahen Asteroiden gehört, die einen Mond haben.

Die Lucy-Sonde der NASA hat dieses Bild des Asteroiden Dinkenish aufgenommen, als er am 1. November 2023 vorbeiflog. Quelle: NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL/NOAO)

Monde könnten ein gemeinsames Merkmal von Asteroiden sein

„Ich freue mich besonders darauf, das Didymos-Binärsystem mit diesem zu vergleichen, insbesondere da sie viele Gemeinsamkeiten zu haben scheinen, wie etwa Größe, allgemeine Form und vielleicht Zusammensetzung, obwohl sie sich in sehr unterschiedlichen Regionen des Sonnensystems befinden“, sagt Professorin Jessica Sunshine des Systems sagte: Solar University of Maryland, in A Stellungnahme.

Sunshine nahm an der DART-Mission der NASA teil, bei der ein Raumschiff vom Asteroiden Didymos zum Mond Demorphos geschickt wurde, um dessen Umlaufbahn zu verschieben. Dieser Test zeigte, dass die Menschheit die Fähigkeit besitzt, die Flugbahn eines Asteroiden durch kinetische Einwirkung zu ändern.

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Die Entdeckung, dass Monde möglicherweise ein gemeinsames Merkmal von Asteroiden in unterschiedlichen Umgebungen sind, liefert wertvolle Einblicke in die Entwicklung dieser Himmelskörper. „Das Didymos-Binärsystem befindet sich in einer erdnahen Umgebung, während das Dinkenish-System viel weiter entfernt im Hauptasteroidengürtel liegt“, sagte Sunshine. „Sie haben sehr unterschiedliche Eigenschaften, aber wir glauben, dass sie möglicherweise ähnliche Prozesse durchlaufen haben, um zu dem zu werden, was sie heute sind.“

Eine künstlerische Darstellung des Manövers der Lucy-Sonde in der Erdumlaufbahn. Bildnachweis: NASA

Die Lucy-Sonde, benannt nach einer Gruppe gleichnamiger Australopithecus-Fossilien, untersucht 11 verschiedene Asteroiden im Sonnensystem. Genau wie Fossilien stellen diese Asteroiden Spuren des frühen Sonnensystems dar, und ihr Verständnis ist der Schlüssel zum Verständnis der Planetenentstehung.

Dinkenesh ist der äthiopische Name für das Lucy-Fossil und bedeutet „Du bist wunderbar“. „Salam“ ist der Name eines anderen Australopithecus-Fossils und bedeutet „Frieden“. Dinkenish und Salam sind die ersten beiden von elf Asteroiden, die Lucy erforschen wird.

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Die Raumsonde wird zur Erde zurückkehren und soll im Dezember eintreffen. Wenn das geschieht, wird es die Schwerkraft unseres Planeten nutzen, um an Geschwindigkeit zu gewinnen und zum Hauptasteroidengürtel zurückzukehren, wo es im April 2025 den Asteroiden Donald Johansson untersuchen wird.

Anschließend wird es sich über den Hauptgürtel hinausbewegen, um im Jahr 2027 die trojanischen Asteroiden in Jupiters Umlaufbahn zu erreichen.

„Um zu verstehen, wie Planeten wie die Erde entstehen, muss man das Verhalten von Objekten bei Kollisionen verstehen und ihren Widerstand kennen“, erklärte Hal Levison, Wissenschaftler am Southwest Research Institute in Boulder, Colorado und Hauptforscher der Lucy-Mission. „Die Planeten entstanden, als kleine Objekte, die die Sonne umkreisten, zusammenstießen oder sich nach der Kollision auflösten, hängt weitgehend von ihrer Stärke und inneren Struktur ab.

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Lucy setzt ihre Mission fort, gewährt einen beispiellosen Einblick in die Anfänge unseres Sonnensystems und hilft dabei, die Geheimnisse der Planetenentstehung zu lüften. Mit jeder neuen Entdeckung erfahren wir mehr über die Geschichte und Entwicklung von Asteroiden und damit über die Entstehung von Planeten, einschließlich der Erde.