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Der Asteroid ist nach dem portugiesischen Astrophysiker Nuno Bixinho benannt – DNOTICIAS.PT

Der portugiesische Astrophysiker Nuno Bixinho nannte einen 1998 entdeckten Asteroiden mit einem Durchmesser von mehr als 10 Kilometern, teilte heute das Institut für Astrophysik und Weltraumwissenschaften (IA) mit, an dem er als Forscher arbeitet.

Der Asteroid hieß früher (40210) 1998 SL56, umbenannt in (40210) Peixinho, auf Beschluss der Arbeitsgruppe zur Nomenklatur der Kleinen Legion der Internationalen Astronomischen Union (UAI).

Der Asteroid Peixinho, der am 16. September 1998 in einer Beobachtungskampagne des Lowell-Observatoriums in den Vereinigten Staaten entdeckt wurde, gehört zum Asteroidengürtel zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter und umkreist die Sonne in durchschnittlicher Entfernung dreimal three größer als das, was die Sonne von der Erde trennt, und vollendet eine Umlaufbahn nach etwa 5,3 Jahren.

Nuno Bixinho, Astrophysiker an der Universität Coimbra, ist der einzige Portugiese in einer umfangreichen Liste von Wissenschaftlern, die im Juni von der UAI unter der Leitung der portugiesischen Astronomin Teresa Lago kleinen Himmelskörpern zugeschrieben wurden.

Die Agentur sagte in einer Erklärung, dass der Asteroid Bixinho “die Art von Asteroid ist, der, wenn er sich der Erde nähert, ein Massenaussterben verursachen könnte”.

“In dem Wissen, dass es jetzt einen Asteroiden im Weltraum von der gleichen Größe wie der gibt, der angeblich vor 66 Millionen Jahren mit der Erde kollidierte, führte er zum Massenaussterben der Kreide-Paläogen, einschließlich der berühmten Dinosaurier … Statement, einem portugiesischen Astrophysiker, der sich auf physikalische und chemische Eigenschaften kleiner Objekte im Sonnensystem spezialisiert hat.

Laut IA sind im Sonnensystem etwas mehr als eine Million kleine Objekte katalogisiert, und etwa eine halbe Million haben bereits eine dauerhafte Bezeichnung, aber nur 22505 haben Namen.

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Kleine Objekte im Sonnensystem “ist die allgemeine Bezeichnung für Asteroiden, Eiskörper (wie Kometen und Trans-Neptun-Objekte) und ihre Satelliten”.

Eine dieser Stellen erhält zunächst „eine vorläufige Bezeichnung nach einer genau definierten Formel, die das Entdeckungsjahr, zwei Buchstaben und ggf. weitere Zahlen enthält“.

Und dann, “wenn seine Umlaufbahn gut genug definiert ist, erhält das Objekt eine permanente Bezeichnung, die darin besteht, der temporären Bezeichnung eine Zahl hinzuzufügen.”

Am Ende vergibt die Arbeitsgruppe zur Benennung kleiner Objekte im UAI auf Anregung der Autoren der Entdeckung der Kleinen Kugel einen Namen.