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Astronomen sind verblüfft über die „fast unsichtbare“ Zwerggalaxie, die die Theorie der Dunklen Materie auf den Kopf stellt

Astronomen sind verblüfft über die „fast unsichtbare“ Zwerggalaxie, die die Theorie der Dunklen Materie auf den Kopf stellt

Wissenschaftler haben kürzlich eine einzigartige und rätselhafte Zwerggalaxie entdeckt, die sie Nube nannten, spanisch für „Wolke“. Dieses Ergebnis wurde in einer am 9. Januar in der Zeitschrift veröffentlichten Studie detailliert beschrieben Astronomie und AstrophysikAufgrund seiner außergewöhnlich fragilen Eigenschaften stellt es eine Herausforderung für bestehende kosmologische Theorien dar.

Nubes Entdeckung resultierte aus einer erneuten Analyse von Daten des Sloan Digital Sky Survey, einer der umfassendsten astronomischen Datenbanken des Nachthimmels. Anomalien in diesen Daten, die noch nie zuvor beobachtet worden waren, führten die Forscher zu dieser bemerkenswerten Entdeckung. Mit dem Green Bank Telescope in West Virginia und dem Gran Telescopio Canarias in La Palma, Spanien, nahm das Team mehrfarbige, sehr tiefe Bilder der ausgewählten Koordinaten auf. Allerdings bleiben Nobis genaue Position und Entfernung von der Milchstraße ungewiss. Schätzungen zufolge ist er etwa 300 Millionen Lichtjahre entfernt und etwa ein Drittel so groß wie die Milchstraße.

Einzigartige Cloud-Funktionen

Was Nube von anderen unterscheidet, ist seine weit verbreitete Natur. Seine Sterne sind weit verteilt, was zu einer minimalen Lichtemission führt. Diese Eigenschaft macht Nube etwa zehnmal schwächer als andere bekannte Zwerggalaxien und im Verhältnis zur Anzahl der darin enthaltenen Sterne ungewöhnlich massereich.

Mireia Montes, Astrophysikerin am Institut für Astrophysik der Kanarischen Inseln und Hauptautorin der Studie, drückte das Erstaunen der wissenschaftlichen Gemeinschaft aus und sagte: „Mit unserem aktuellen Wissen verstehen wir nicht, wie eine Galaxie mit solch extremen Eigenschaften existieren konnte.“

Normalerweise ist die Dichte einer Galaxie im Zentrum am größten und nimmt nach außen hin ab. Die Konzentration der Sterne in Nubien weist jedoch über die gesamte Länge kaum Schwankungen auf, was zu seiner Schwäche beiträgt. Diese ungewöhnliche Struktur wirft Fragen darüber auf, wie die Galaxie angesichts der geringen Masse in ihrem Zentrum zusammenhält, die normalerweise die Schwerkraft ausübt, die erforderlich ist, um Sterne an Ort und Stelle zu halten.

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Implikationen für das Verständnis der Dunklen Materie

Astronomen führen Gravitationsanomalien in Galaxien häufig auf dunkle Materie zurück. Es wird angenommen, dass diese mysteriöse Substanz, die nicht mit Licht interagiert, etwa 27 % der Masse des Universums ausmacht. Allerdings passen Nobis seltsame Eigenschaften nicht zum aktuellen Verständnis der Dunklen Materie.

Ignacio Trujillo, Co-Autor der Studie und Astrophysiker am Institut für Astrophysik der Kanarischen Inseln, schlug eine Hypothese vor, die Nobis Eigenschaften mit dunkler Materie in Verbindung bringt. Er vermutete, dass die Teilchen, aus denen die Dunkle Materie besteht, eine sehr kleine Masse haben könnten. „Eine attraktive Möglichkeit besteht darin, dass Nobbys ungewöhnliche Eigenschaften uns zeigen, dass die Teilchen, aus denen die Dunkle Materie besteht, eine sehr kleine Masse haben“, sagte Trujillo. Er fügte hinzu, dass diese Theorie, wenn sie sich als richtig erweist, eine Vereinigung der Prinzipien der Quantenphysik mit Phänomenen kosmischer Größenordnung darstellen wird.

Die Entdeckung von Nube ist nicht nur an sich wichtig, sondern eröffnet auch neue Horizonte für die astronomische Forschung. Wissenschaftler suchen nun nach anderen Galaxien mit ähnlichen Eigenschaften, die mehr Informationen über die Natur des Universums liefern und möglicherweise zu einem tieferen Verständnis der Dunklen Materie führen könnten.

Die Auswirkungen von Nobbys Entdeckung sind tiefgreifend. Es stellt bestehende Theorien in Frage und bietet eine neue Perspektive auf die Funktionsweise des Universums. Montes kommentierte das Potenzial dieser Entdeckungen mit den Worten: „Es ist möglich, dass wir mit dieser Galaxie und anderen, die wir möglicherweise finden, zusätzliche Beweise entdecken, die ein neues Fenster zum Verständnis des Universums öffnen.“