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Astronomen haben mysteriöse Radiosignale aus dem Weltraum entdeckt

Astronomen haben mysteriöse Radiosignale aus dem Weltraum entdeckt

In einem in der Zeitschrift Nature veröffentlichten Artikel versuchen Wissenschaftler, dieses Phänomen zu verstehen

Die Raumsonde Euclid nimmt die größten Bilder des Universums auf, die jemals aus dem Weltraum aufgenommen wurden

Die Raumsonde Euclid nimmt die größten Bilder des Universums auf, die jemals aus dem Weltraum aufgenommen wurden

Bild: ESA/Euclid/Euclid Consortium/NASA, Bildverarbeitung von J.-C Cuillandre (CEA Paris-Saclay), G. Anselmi

Einem in der Fachzeitschrift Nature veröffentlichten Artikel zufolge strahlte eine mysteriöse Quelle Radioimpulse unterschiedlicher Helligkeit aus. Den Forschern zufolge könnte das Signal von einem Neutronenstern stammen, andere Möglichkeiten schließen sie jedoch nicht aus.

„Wir glauben, dass die meisten transienten Radiosignale von rotierenden Neutronensternen stammen, die als Pulsare bekannt sind und wie kosmische Leuchttürme regelmäßige Radiowellenblitze aussenden. Normalerweise rotieren diese Neutronensterne mit unglaublicher Geschwindigkeit und dauern nur wenige Sekunden oder sogar einen Bruchteil einer Sekunde.“ „Eine Sekunde, um jeden Zyklus abzuschließen“, sagt Forscher Emil Link.

Der Forscher erklärt, dass das Signal nicht nur einen Zyklus von etwa einer Stunde (dem längsten aller Zeiten) hatte, sondern auch lange, helle Blitze, schnelle, schwache Impulse und manchmal über mehrere Beobachtungen hinweg gar nichts aussendete.

Er fügt hinzu: „Wir können nicht erklären, was hier passiert. Am wahrscheinlichsten ist, dass es sich um einen sehr ungewöhnlichen Neutronenstern handelt, aber wir können andere Möglichkeiten nicht ausschließen.“

Der Astronom sagt, das Signal habe Aufmerksamkeit erregt, weil die Radiowellen „zirkular polarisiert“ seien, was bedeutet, dass sich die Richtung der Wellen wie ein Schalter ändert, während sich das Signal durch den Weltraum ausbreitet – etwas, das auf dem Gebiet der Astronomie als ungewöhnlich gilt.

„Der Ursprung des Signals mit solch einer langen Periode bleibt ein tiefes Rätsel, wobei der Hauptverdächtige ein langsam rotierender Neutronenstern ist. Wir können jedoch die Möglichkeit nicht ausschließen, dass es sich bei dem Objekt um einen Weißen Zwerg handelt – eine ‚Asche‘ dieser Größe.“ “ „Die Erde besteht aus einem Stern, wie die Sonne, deren Kernbrennstoff erschöpft ist.“

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