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Weiße Haie: Können sie ihre Farbe ändern?

„Seit wir die Show beendet haben, waren wir zwei- bis dreimal pro Woche draußen und haben Hunderte von Bildern von Haien vor den farbigen Rahmen gemacht“, erklärt Johnson.

Die Hoffnung ist, dass die Wissenschaftler durch die Analyse eines größeren Datensatzes nicht nur verifizieren können, dass die von ihnen dokumentierte Farbänderung mehr als nur ein Zufall ist, sondern auch ein Muster dafür ermitteln können, wann und warum die Tiere in den Tarnmodus wechseln.

„Aufregende Entdeckung“

„Aus publizistischer Sicht glaube ich nicht, dass irgendjemand versucht hat, eine solche Färbung des Weißen Hais hinzubekommen“, sagt Michelle Jewell, die das Verhalten des Weißen Hais an den Museen der Michigan State University untersucht und nicht an der Forschung beteiligt ist.

„Aber aus persönlicher Erfahrung haben wir definitiv Veränderungen in ihrer Farbe bemerkt. Aber normalerweise passieren diese Veränderungen im Laufe einer Reihe von Tagen.“

Laut Jewell ist die Haupthypothese für diese Veränderungen, dass die Haie sich sonnen, nachdem sie mehr Zeit in seichten Gewässern verbracht haben, wo die Sonnenstrahlen stärker sind.

Das ist nicht so dumm, wie es scheint. Eine Studie aus dem Jahr 1996 zeigte, dass kleine Hammerhaie, wenn sie in seichtes Wasser gepfercht wurden, allmählich dunkler wurden, als Hammerhaie in tieferes Wasser eintauchen konnten.

„Wir dachten nicht, dass sie sich selbst manipulieren würden, um dunkler oder heller zu werden“, sagt Jewell. „Aber es hätte eine große evolutionäre Bedeutung.“

George Probst, ein Fotograf, der an einem Projekt zur Identifizierung weißer Haie auf der mexikanischen Insel Guadalupe mitgewirkt hat, sagt, er habe nie Farbveränderungen in seinen Arbeiten bemerkt.

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Angesichts der Tatsache, dass extrem große Tiere aus dem Nichts auftauchen, ist es jedoch sinnvoll, dass sich große Weiße entwickeln, um die Anti-Schatten-Tarnung zu verbessern, selbst wenn die Wassersicht außergewöhnlich ist.

„Ich wäre nicht überrascht, dass sie das können, nur weil sie so gut darin sind, dir nahe zu kommen“, sagt Probst, der Hunderte von Stunden mit mehr als 200 Weißen Haien im Wasser verbracht hat. „Sie sind Raubtiere aus dem Hinterhalt, die sich auf Tarnung verlassen.“

Gregory Scomal, ein Hai-Experte und Leiter des Massachusetts Shark Research Program, sagt, er sei auch nicht ganz schockiert über die anfängliche Forschung, obwohl er sie gerne durch eine strukturiertere wissenschaftliche Studie untermauert sehen würde.

„Wir wissen, dass viele Fischarten ihre Farbe ändern können“, sagt Scomal. „Also denke ich, dass es eine sehr aufregende Entdeckung ist.“