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Von Ursachen zu Pandemieängsten

Der jüngste Ausbruch von Affenpocken hat weltweit große Besorgnis ausgelöst, da befürchtet wurde, dass dies zu einer weiteren globalen Pandemie ähnlich der von Covid-19 führen könnte. Affenpocken sind eine seltene Virusinfektion und wurden bisher nur in Regionen West- und Zentralafrikas epidemisch gemeldet.

Zu den Symptomen von Affenpocken gehören geschwollene Lymphknoten, Fieber, Kopfschmerzen, Schüttelfrost und Müdigkeit – einige Patienten können einen Ausschlag entwickeln, der sich später ablöst. Für die meisten Menschen ist das Virus ungefährlich – die meisten erholen sich vollständig. Es gibt keine aufgezeichneten Todesfälle durch das Virus.

Es können jedoch Risiken für Kinder bestehen, und schwangere Frauen mit Affenpocken haben ein hohes Totgeburtsrisiko – bisher wurden weltweit mehr als 80 Fälle gemeldet, darunter in den USA und Großbritannien, mit mehr als 50 Verdachtsfällen.

Einige Länder verhängen obligatorische Quarantänezeiten für diejenigen, die sich mit dem Virus infizieren, was von der Covid-19-Pandemie bekannt ist.

Was ist mit der Weltgesundheitsorganisation, was hat sie eigentlich zu diesem Thema gesagt?

Globale Gesundheitsexperten wissen immer noch wenig über Pocken und die Ursachen des Ausbruchs. Am 20. Mai sagte die Weltgesundheitsorganisation in einer Erklärung, dass sie mit Ländern auf der ganzen Welt zusammenarbeite, um das Ausmaß und die Ursachen besser zu verstehen. Auch wenn es vielleicht noch zu früh ist, um zu sagen, wie schwer dieser Ausbruch sein wird, hat die Weltgesundheitsorganisation bereits bestätigt, dass sich dieses Virus von Covid-19 unterscheidet.

Sylvie Briand, Direktorin für Vorbereitung und Prävention von Epidemien bei der Weltgesundheitsorganisation, wollte die Menschen unbedingt beruhigen. „Die Weltgesundheitsorganisation möchte nicht, dass die Menschen in Panik geraten oder Angst haben und denken, es sei wie Covid-19 oder vielleicht schlimmer.“ Auf derselben Konferenz sagte die WHO auch, es gebe ein Zeitfenster, um zu verhindern, dass der Ausbruch außer Kontrolle gerät.

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Andere Experten für öffentliche Gesundheit haben betont, dass Affenpocken nicht in die gleiche Richtung gehen wie Covid-19. Andrew Lee, Professor für öffentliche Gesundheit an der University of Sheffield in Großbritannien, sagte gegenüber Newsweek, dass Affenpocken „viel weniger ansteckend als Covid-19 sind, sodass die Geschwindigkeit, mit der sie sich in der Bevölkerung ausbreiten, deutlich unterschiedlich ist“. Es ist unwahrscheinlich, dass wir einen enormen Anstieg der Fallzahlen und riesige Pandemiewellen sehen werden, wie wir es bei Covid-19 gesehen haben.“

Eine der wenigen Ähnlichkeiten zwischen diesem Virus und Covid-19 besteht darin, dass Vorsichtsmaßnahmen wie die Isolierung dazu beitragen sollten, die Ausbreitung der Pocken zu stoppen, so die Weltgesundheitsorganisation. Es gibt keinen spezifischen Impfstoff gegen Affenpocken, aber Pockenimpfstoffe sind zu 85 % wirksam. Die Weltgesundheitsorganisation untersucht derzeit, wie Impfstoffe Ausbrüche verhindern und kontrollieren können – aber vorerst hat die WHO betont, dass „die Sensibilisierung für Risikofaktoren und die Aufklärung der Menschen“ derzeit die Hauptstrategie zur Verhinderung von Ausbrüchen ist.