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Satellitenbilder zeigen einen See in der Antarktis, der plötzlich verschwindet

Im Juni verschwand ein großer See auf dem Ameri-Schelfeis in der Ostantarktis plötzlich und hinterließ laut The Independent ein Loch von 11 Quadratkilometern mit einer Tiefe von 80 Metern.

Es wird angenommen, dass das riesige Wasservolumen des Sees in den Ozean gesickert ist und auf dem 1.400 Meter hohen Schelfeis geschmolzen ist.

Die Entdeckung alarmierte Wissenschaftler, da steigende Temperaturen aufgrund der Klimakrise zu einer steigenden Oberflächenschmelze geführt haben, die sich auf dem antarktischen Schelfeis ansammelt.

Die Seen, die durch dieses sich ansammelnde Wasser verursacht werden, können durch das Eis brechen, da in diesem Fall die Plattformen einstürzen und der Eisverlust des Kontinents erhöht wird.

Die Schelfeise, die die Antarktis umgeben, sind wichtige Barrieren, die weiteren Eisverlust durch die Gletscher und Eisschilde, die die Masse des Kontinents bedecken, aufhalten.

Obwohl sich der Kontinent derzeit an der Wintergrenze befindet, konnten Wissenschaftler den See und den von ihm hinterlassenen Krater mithilfe von Bildern eines Radarsatelliten “sehen”.

Experten sagten, dass sich nach der Entwässerung an der Stelle des Sees eine kraterartige Vertiefung auf der Oberfläche des Schelfeises befand, die etwa 11 Quadratkilometer bedeckte.

Die flache Senke, bekannt als Ice Doolin, enthielt die rissigen Überreste des dünneren Eises, das den See bedeckte.

„Wir glauben, dass das Gewicht des Wassers, das sich in diesem tiefen See angesammelt hat, einen Riss im Schelfeis geöffnet hat, ein Prozess, der als Hydratation bekannt ist und dazu führt, dass das Wasser in den Ozean abläuft“, sagte der Hauptautor der Studie, Roland Warner.

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Es wird angenommen, dass ähnliche Wasser-Rifting-Prozesse Teil eines weiteren Zusammenbruchs des Schelfeises auf der Antarktischen Halbinsel waren, aber die Forscher sagten, sie hätten noch nie einen so tiefen Wasserbruch gesehen.

Das Amery-Schelfeis ist das drittgrößte der Antarktis. Es ist Teil eines wichtigen Einzugsgebietes für die Ostseite des Kontinents, und der Grundwasserspiegel ist riesig und bedeckt 60.000 Quadratkilometer Wasser.

Die Entladung aus dem Großen See wurde mit dem Grünlicht-Laserinstrument auf NASAs ICESat-2 entdeckt. Das Satelliteninstrument sendet Photonenpulse aus und bestimmt für jedes Photon, das es von der Erde zurückerhält, präzise den Reflexionspunkt.

Wissenschaftler haben gewarnt, dass sie den Zusammenbruch des Sees nicht direkt auf die globale Klimakrise zurückführen können, aber sie haben vorgeschlagen, dass das Ereignis erklären könnte, wie große Eisschilde auf steigende Lufttemperaturen reagieren.