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Eine riesige Kolonie von Eisfischen, die im Antarktischen Meer entdeckt wurde

Forscher, die den Meeresboden in der Antarktis erkundeten, haben eine riesige Kolonie von Eisfischen entdeckt, die „etwa ein Drittel so groß ist wie London“.

Die überraschende Entdeckung von fast 60 Millionen aktiven Nestern wurde von einem Team von Biologen während der routinemäßigen Datenerfassung im südlichen Weddellmeer in der Antarktis gemacht.

Vor dieser Entdeckung enthielt die größte gefundene Kolonie nur 60 Nester.

„Wir hatten erwartet, in der Antarktis einen natürlichen Meeresboden zu sehen [mas] „Während der ersten vier Tauchstunden sahen wir nichts als Fischnester“, sagt Otton Purser vom Alfred-Wegener-Institut für Polar- und Meeresforschung in Deutschland und Hauptautor der in Current Biology veröffentlichten Studie.

Das Ökosystem wurde zufällig mithilfe eines Foto- und Videoaufzeichnungssystems und Messungen von Tiefseelebensräumen gefunden.

Die Forscher interessierten sich ursprünglich für das Gebiet wegen eines Prozesses namens Upstream, bei dem Winde und Strömungen kaltes Wasser an die Oberfläche bringen, wodurch sich das Wasser um zwei Grad Celsius gegenüber der Umgebung erwärmt.

Diese Kolonie von Eisfischen ist die größte, die bisher gefunden wurde, und erstreckt sich 240 Kilometer unter dem Meeresspiegel.

Die Koloniegröße weist darauf hin, dass das Weddellmeer-Ökosystem von diesen Nestern beeinflusst wird.

„Es ist sehr wahrscheinlich, dass sich Robben von diesen Fischnestern ernährten“, sagt Purser.

Laut Purser hat die Entdeckung gezeigt, dass es immer noch erhebliche Lücken im Verständnis der Funktionsweise von Tiefseeökosystemen gibt.

„Tiefsee sind keine Wüsten, sie sind wirklich voller Leben“, sagt er und fügt hinzu: „Die Tatsache, dass es Ökosysteme gibt, die so groß sind, dass wir nichts über sie wussten, zeigt, dass sie wahrscheinlich noch entdeckt werden müssen.“

Das Ökosystem wird in den nächsten zwei Jahren überwacht, um festzustellen, wie es funktioniert und wie es mit anderen Ökosystemen interagiert.

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Die Forscher planen, im April 2022 in das Gebiet zurückzukehren, um die umliegenden Gewässer zu untersuchen und zu sehen, ob die Fische in denselben Nestern erneut brüten.