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Ein neuer europäischer Satellit wird gestartet, um die Auswirkungen von Wolken auf das Klima zu untersuchen

Ein neuer europäischer Satellit wird gestartet, um die Auswirkungen von Wolken auf das Klima zu untersuchen

Wolken sind komplexe Objekte, die sich abhängig von ihrer Höhe in der Troposphäre, der untersten Schicht der Atmosphäre, im Wetter unterschiedlich verhalten.

Der EarthCARE-Satellit der Europäischen Weltraumorganisation (Europäische WeltraumorganisationDie Raumsonde startete am Dienstag in Kalifornien, um die Auswirkungen von Wolken auf das Klima im Detail zu untersuchen, die trotz ihrer wesentlichen Rolle noch immer wenig verstanden sind.

Der Start fand am Dienstag um 15:20 Uhr (23:20 Uhr am Dienstag in Lissabon) auf der Basis Vandenberg im Westen der USA an Bord einer SpaceX Falcon 9-Rakete statt.

„Wir haben unsere Reise begonnen“, notierte die Europäische Weltraumorganisation umgehend auf ihrer Website.

Die Europäische Weltraumorganisation bestätigte, dass der von Airbus entworfene 2,2 Tonnen schwere Satellit in einer Höhe von 400 Kilometern über der Erde operieren wird und voraussichtlich das Verständnis der Auswirkungen von Wolken auf das Klima revolutionieren wird, die zu einer Abkühlung oder Abkühlung der Erde führen können warm.

„Der heutige Start erinnert uns daran, dass es im Weltraum nicht nur um die Erforschung entfernter Galaxien und Planeten geht, sondern auch darum, unsere schöne und fragile Erde zu verstehen“, sagte Joseph Aschbacher, Direktor der Europäischen Weltraumorganisation, in einem am Dienstag in den sozialen Medien veröffentlichten Video.

Wolken sind komplexe Objekte, die sich abhängig von ihrer Höhe in der Troposphäre, der untersten Schicht der Atmosphäre, im Wetter unterschiedlich verhalten.

Dies sei „einer der Hauptverursacher des Klimawandels und eines der Dinge, über die wir nicht viel wissen“, sagte Dominique Gilleron, Leiter der Abteilung für Erdbeobachtungsprojekte der ESA, gegenüber AFP.

Einige, etwa Cumulonimbus-Wolken, die aus Wasserdampf bestehen und sich in geringer Höhe befinden, wirken wie ein „Regenschirm“: Da sie so weiß und so hell sind, reflektieren sie die Sonnenstrahlung zurück in den Weltraum – ein Effekt, der Albedo genannt wird – und kühlen ihn ab Atmosphäre.

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Andere wiederum, etwa hochgelegene Zirruswolken aus Eis, lassen die Sonnenstrahlung durch und erwärmen so die Erde. Dominique Gilleron erklärte während einer Pressekonferenz, dass der Planet Wärmestrahlung aussendet, die „von dünnen Wolken eingefangen und so die Wärme gespeichert wird“.

Diese Daten unterstreichen die Bedeutung der Beurteilung der Beschaffenheit von Wolken anhand der Höhe und der Analyse ihrer vertikalen Struktur, was bisher noch keinem Satelliten gelungen ist, wie Simonetta Chile, Direktorin für Erdbeobachtungsprogramme bei der Europäischen Weltraumorganisation, erklärt.

Die Pioniermission der ESA wird in Zusammenarbeit mit der japanischen JAXA auch Aerosole analysieren, kleine Schwebeteilchen (wie Staub, Pollen oder anthropogene Schadstoffe wie Verbrennungsasche), auf denen Wasser kondensiert und als Vorläufer für Wolken dient.

EarthCARE ist außerdem mit einem multispektralen Bildgeber ausgestattet, der Informationen über die Form der Wolken liefert, sowie mit einem Radiometer zur Messung ihrer Temperatur.

Die auf drei Jahre angelegte europäische Mission ersetzt die NASA-Satelliten CloudSat und CALIPSO, deren Missionen nun abgeschlossen sind.