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Die NASA erwägt, SpaceX zur Rettung von Astronauten nach dem Leck der russischen Raumstation einzusetzen

Am 15. Dezember stoßen die NASA und ihre Astronauten bei AJ auf eine beängstigende Situation Das russische Sojus-Raumschiff dockte an der Internationalen Raumstation an, was zu einem Kühlmittelleck führte, vor dem Start eines Weltraumspaziergangs zweier russischer Kosmonauten. Die Besatzung an Bord ist sicher und nicht in unmittelbarer Gefahr, aber zwei NASA-Astronauten und Astronauten sollen Anfang nächsten Jahres mit dem Sojus-Raumschiff zur Erde zurückkehren. Da das Raumschiff in der Schwebe ist, versuchen die NASA und Roscosmos, die russische Weltraumbehörde, ihre Optionen für das weitere Vorgehen auszuarbeiten.

Zu diesem Zweck erwägt die NASA einen Notfallplan: die SpaceX-Mission Crew Dragon zu nutzen, um gestrandete Astronauten in den kommenden Monaten effektiv zu retten.

„Die Besatzungen der Internationalen Raumstation konvergieren weiterhin auf das Leck im externen Kühlkreislauf von Sojus MS-22“, sagte ein NASA-Sprecher in einer per E-Mail gesendeten Erklärung gegenüber The Daily Beast. Die NASA und Roscosmos werden weiterhin gemeinsam Optionen prüfen, bevor sie eine endgültige Entscheidung darüber treffen, wie sie die Besatzung sicher nach Hause bringen können. Die Besatzung der Expedition 68 ist immer noch in guter Verfassung und führt Wartungs- und Forschungsarbeiten durch.

„Außerdem haben wir SpaceX einige Fragen zu ihrer Fähigkeit gestellt, bei Bedarf zusätzliche Besatzungen zu Dragon zurückzubringen, aber das ist im Moment nicht unser Hauptaugenmerk.“

SpaceX antwortete nicht auf die Anfragen von The Daily Beast nach Kommentaren.

Was genau die SpaceX-Mission beinhalten wird, ist noch nicht klar. Das Crew Dragon-Raumschiff (mit dem Namen Endeavour) hat bereits an der Internationalen Raumstation angedockt, und theoretisch könnten dieser Mission weitere Sitze hinzugefügt werden, wenn sie nächstes Jahr zur Erde zurückkehrt. Aber diese Mission ist bereits mit vier Personen überfüllt: den NASA-Astronauten Nicole Mann und Josh Kasada, dem japanischen Astronauten Koichi Wakata und der Roscosmos-Astronautin Anna Kikina.

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Eine andere Option wäre für die NASA, den Start des neuen SpaceX Crew Dragon zur Internationalen Raumstation zu priorisieren, um speziell die drei Besatzungsmitglieder abzuholen, die zur Sojus zurückkehren sollen: NASA-Astronaut Frank Rubio, die russischen Kosmonauten Sergey Prokopyev und Dmitry Petlin.

Der Kühlmittelverlust bedeutet, dass die aktuelle Sojus-Kapsel einen erheblichen Temperaturanstieg erfährt. Die NASA sagte, dass die Temperaturen der Kapsel „innerhalb akzeptabler Grenzen“ gehalten werden und sie durch einen belüfteten Luftstrom gekühlt wird, der von der offenen Luke zum Rest der Internationalen Raumstation zugelassen wird. Aber es scheint fast unmöglich, sich vorzustellen, dass die Kapsel verwendet werden könnte, um Menschen zurück zur Erde zu bringen.

Die Ursache für das Sojus-Leck ist noch unbekannt. Die Untersuchung ergab ein Loch an der Außenseite des Kühlers, das von einem kleinen Meteoriten oder einem kleinen Gesteinsbrocken verursacht worden sein könnte Weltraumschrott. Es kann auch durch eine Hardwarefehlfunktion verursacht werden – was nur zu weiteren Untersuchungen führen wird. Erhöhte räumliche Fehler von Roscosmos.