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Die Erde hat ihren Rekord für den kürzesten Tag gebrochen, und die Auswirkungen könnten verheerend sein, warnen Experten

Die Erde stellte einen neuen Rekord für ihren kürzesten Tag auf – der Planet vollendete eine vollständige Rotation am 29. Juni in einer Zeit von 1,59 Millisekunden – etwas mehr als eine Millisekunde – kürzer als seine Rekordrotation von 24 Stunden.

In diesem Monat, am 26. Juli, wurde diese Marke fast wieder durchbrochen, um 1,50 Millisekunden kürzer als 24 Stunden zu sein.

In letzter Zeit hat sich die Erde beschleunigt. Im Jahr 2020 hatte der Planet den kürzesten Monat, der seit den 1960er Jahren gemessen wurde, und der kürzeste Tag, der jemals in diesem Jahr gemessen wurde: 1,47 Millisekunden in 24 Stunden, am 19. Juli. Im folgenden Jahr drehte sich die Erde insgesamt mit zunehmender Geschwindigkeit weiter, obwohl sie keine Rekorde brach.

Aber bei längerer Beobachtung verlangsamt sich die Erdrotation. In jedem Jahrhundert benötigt die Erde einige Tausendstelsekunden, um eine Umdrehung zu vollenden.

Die Ursachen sind noch unklar, aber Wissenschaftler spekulieren, dass es an Prozessen in den inneren oder äußeren Schichten des Kerns, Ozeanen, Gezeiten oder sogar Klimaänderungen liegen könnte.

Einige Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass die Abnahme der Tage mit der Chandler-Oszillation zusammenhängen könnte, einer leichten Abweichung der Rotationsachse der Erde – ähnlich dem, was Sie sehen, wenn ein Gipfel an Schwung gewinnt oder langsamer wird.

Wenn sich die Erde weiterhin mit zunehmender Geschwindigkeit dreht, könnte sie eine negative Schaltsekunde einführen, um die Geschwindigkeit, mit der die Erde die Sonne umkreist, im Einklang mit der Messung von Atomstunden zu halten. Die Diskussion ist in der wissenschaftlichen Gemeinschaft nicht friedlich.

US-Technologiegiganten und Timing-Beamte haben eine Kampagne gestartet, um die Schaltsekunde zu beseitigen, und warnen vor „verheerenden“ Risiken, wenn die Praxis fortgesetzt wird. Amazon, Google, Meta und Microsoft haben sich mit dem US-amerikanischen National Institute of Standards and Technology (NIST) und dem International Bureau des Poids et Mesures (BIPM) in Frankreich zusammengetan, um die Abschaffung der zusätzlichen Sekunde zu fordern, die manchmal zu Stunden hinzugefügt wird.

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Dieses Konzept wurde erstmals 1972 eingeführt, um UTC mit der langfristigen Verlangsamung der Erdrotation synchron zu halten und es Wissenschaftlern und Astronomen zu erleichtern, Beobachtungen durchzuführen.

Der zweite Negativsprung dürfte den IT-Systemen jedoch Probleme bereiten. Meta, das Unternehmen, dem Facebook gehört, sagte, der zweite Schritt „nütze Wissenschaftlern und Astronomen im Wesentlichen“, aber es sei „eine riskante Praxis, die mehr schadet als nützt“.

Dies liegt daran, dass die Uhr von 23:59:59 auf 23:59:60 vorrückt, bevor sie auf 00:00:00 zurückgesetzt wird – dieses Mal bringt der Sprung Programme zum Absturz oder beschädigt Daten aufgrund von Zeitstempeln im Datenspeicher. Ebenso wird bei einem negativen Sekundensprung die Uhr von 23:59:58 auf 00:00:00 umgestellt, was Meta erwartet, dass es „verheerende Auswirkungen auf Programme haben wird, die auf Timer oder Scheduler angewiesen sind“.

Die koordinierte Weltzeit (UTC), der wichtigste Zeitstandard, nach dem die Welt Uhren und Zeit reguliert, wurde 27 Mal mit einer Schaltsekunde aktualisiert.