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Antikörper sind nicht die einzige Abwehr gegen Omikronen. Aber eine Auffrischungsdosis kann helfen – aktuelle Ereignisse

Diese Y-förmigen Proteine ​​waren in letzter Zeit in den Nachrichten, weil die COVID-19-Impfstoffe nicht genug davon produzieren, um die Omicron-Variante des Coronavirus zu bekämpfen – zumindest ohne eine Auffrischungsdosis.

Die mit Impfstoffen und Infektionen trainierten Antikörper haften an dem Spike-Protein, das in das Coronavirus eindringt und verhindert, dass es in Zellen eindringt, um eine Person krank zu machen. Antikörper sind jedoch nicht die einzige Einflussgröße.

Tatsächlich „gibt es aus evolutionärer Sicht eine wirklich schöne, komplexe, orchestrierte Reaktion“, erklärt Roger Shapiro, Immunologe an der Harvard University. Hier einige wichtige Punkte:

Das angeborene Immunsystem „wirft“

In den Minuten und Stunden, nachdem das Virus im Körper entdeckt wurde, senden bestimmte Proteine ​​Alarm, um das fragile Abwehrteam des „angeborenen“ Immunsystems zu rekrutieren.

Die ersten, die erscheinen, sind „Neutrophile“, die zwischen 50 und 70 % aller weißen Blutkörperchen ausmachen, die schnell kämpfen, aber auch schnell sterben.

Außerdem treten „Makrophagen“ auf, die sich auf das Aufspüren und Eliminieren von Krankheitserregern spezialisiert haben. Dabei setzen sie Schlüsselmoleküle frei, die schlauere Gefährten aktivieren, sogenannte „natürliche Killerzellen“ oder „dendritische“ Zellen. Diese Informationen werden an die Elite-Kombattantenzellen übermittelt.

John Wehrey, Immunologe an der University of Pennsylvania (UPenn), erklärt.

B- und T-Zellen: ausgebildete Geheimdienstler und Killer

Wenn die „angeborene“ Abwehr die Eindringlinge nicht abwehrt, kommt das „adaptive“ Immunsystem ins Spiel. Einige Tage nach der ersten Infektion fühlen sich die „B-Zellen“ bedroht und beginnen Antikörper zu produzieren.

Die Impfung trainiert auch B-Zellen, insbesondere in den Lymphknoten in der Achselhöhle, in der Nähe der Injektionsstelle, wachsam und bereit zu sein. Shapiro verglich sie mit Geheimdienstagenten, die über wichtige Informationen über Bedrohungen verfügen.

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Die als „neutralisierend“ bekannte Art von Antikörper wie Kaugummi klebt an der Spitze eines Schlüssels und verhindert, dass sich das Schloss öffnet.

Andere, weniger bekannte Antikörper sind nicht ganz so klebrig wie „Neutralisationsmittel“, helfen aber dennoch dabei, das Virus einzufangen, in Zellen des Immunsystems zu ziehen oder Hilfe zu suchen und eine Gesamtreaktion zu verstärken. Die primären Partner der B-Zellen sind die „T-Zellen“, die in „Helfer“ und „Killer“ unterteilt werden können. „Killer greifen infizierte Zellen an“, erklärte Shapiro, aber sie verursachen auch Sekundärschäden.

T-Helferzellen seien „wie Generäle“, fügt der Forscher hinzu: Sie rekrutieren Kräfte und stimulieren die B-Zellen, ihre Produktion zu steigern und die tödlichen Zellen auf den Feind zu lenken.

Stoppen Sie eine schwere Krankheit

Aufgrund der wichtigen Mutation im Spike-Protein kann die Omicron-Variante leichter entkommen und Antikörper, die durch eine Infektion oder eine vorherige Impfung verursacht wurden, neutralisieren. Die schlechte Nachricht ist, dass es die Menschen anfälliger für symptomatische Infektionen macht.

Die gute Nachricht, sagte Wehrey, sei, dass T-Zellen nicht leicht zu täuschen seien, da sie in infizierten Zellen ein „Endoskop“ haben, das die Bestandteile des Virus während seines Vermehrungszyklus finden kann.

Sie sind viel besser darin, Anzeichen von Feinden zu erkennen, denen sie bereits begegnet sind, selbst wenn sie als Antikörper getarnt sind.

Killer-T-Zellen führen Such- und Zerstörungsaufgaben aus. Sie dringen in infizierte Zellen ein, öffnen sie und lösen Reaktionen aus, sodass entzündliche Proteine, sogenannte „Zytokine“, ins Spiel kommen.

Abhängig von der Reaktionsgeschwindigkeit kann eine geimpfte Person, die sich infiziert, leichte erkältungsähnliche Symptome oder leichte grippeähnliche Symptome aufweisen. Die Wahrscheinlichkeit, sich akut mit der Krankheit zu infizieren, ist jedoch deutlich reduziert.

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Nichts davon mindert den Wert von Auffrischungsdosen, da es zu einem Anstieg der Produktion aller Arten von Antikörpern führt und auch B- und T-Zellen noch stärker zu trainieren scheint.

„Der Mikron ist besorgniserregend, aber das Glas ist immer noch halb voll. Es wird unserer Reaktion nicht ganz entgehen“, sagte Wehrey.